Los EPI para un mejor entorno laboral

28 de enero de 2022

¿Qué son los EPI?

Los EPI, más conocidos como Equipos de Protección Individual se utilizan en el entorno laboral con el objetivo de proteger al trabajador frente a un posible riesgo, evitando o disminuyendo los daños de un accidente.

Tipos de EPI

  • Equipos de protección respiratoria
  • Equipos de protección  ocular y facial
  • Equipos de protección de la cabeza
  • Indumentaria y guantes de protección
  • Equipos de protección auditiva
  • Equipos de protección contra caídas de altura
  • Equipos de protección piernas y pies

¿Cuándo se utiliza?

En aquellas situaciones en las que los medios técnicos de protección colectiva o las medidas de organización del trabajo no puedan ofrecer un alto grado de garantía en la seguridad de un trabajador a la hora de realizar una determinada actividad.

Sin embargo, el EPI no ocupa un lugar prioritario a la hora de la prevención. De hecho, es más utilizado como último recurso al:

  • Dar protección exclusivamente a la persona que lo lleva (a diferencia de las medidas de prevención y control que protegen a todas las personas del lugar de trabajo).
  • Debe ser personalizado y adaptado totalmente a la persona que va a hacer uso del EPI, así como usado y mantenido correctamente para poder asegurar el nivel máximo de protección y que la diferencia entre dicho nivel y el nivel real sea la menor posible.
  • En algunas ocasiones el uso del EPI puede hacer que el usuario tenga limitaciones al dificultar ciertos movimientos o reducir la visibilidad.

¿Qué condiciones debe cumplir?

  • Responder a las condiciones atmosféricas existentes en el lugar de trabajo: temperatura (calor o frío), humedad ambiental, concentración de oxígeno, etc.
  • Tener en cuenta las condiciones anatómicas y fisiológicas y el estado de salud del trabajador (talla y diseño, trabajadores especialmente sensibles, personas embarazadas o con discapacidad física,…)
  • Ser compatible en caso de tener que ser usado junto a otros EPI.
  • Cumplir con las disposiciones sobre diseño y fabricación en materia de seguridad y salud que le afecten.

Marco normativo 

Cada uno de los 7 tipos de EPI mencionados arriba están sometidos a unas normas técnicas específicas

  • El Real Decreto 773/1997 
  • Reglamento 2016/425 que establece los requisitos que deben cumplir los EPI
  • Normas UNE de cada uno de los diferentes equipos
  • Ley de prevención de Riesgos Laborales (LPRL)

¿Cómo se seleccionan los EPI?

Para seleccionar el EPI adecuado debe seguirse el Art. 6 del Real Decreto 773/97:

  1. Identificar y evaluar los riesgos (Art. 6.1.a)
    1. Vías de entrada (parte del cuerpo a proteger)
    2. Naturaleza y magnitud de la exposición
  1. Definir el EPI necesario (Art. 6.1.b)
    1. Características del trabajo 
    2. Características del trabajador
    3. Marcado CE
    4. Normas técnicas armonizadas
  1. Comparar con EPI existentes (Art. 6.1.c)
    1. Posibles EPI adecuados
    2. Consulta y participación de los trabajadores (este paso puede llevarse a cabo en cualquier momento del proceso)

Los pasos anteriores no tienen porqué seguir un orden exacto, sino que dependerá de la propia interacción y retroalimentación entre las etapas y personas que interfieran en dicho proceso con el fin de lograr una mayor efectividad.

Quiero conocer los EPI adecuados para mi empresa

Obligaciones empresarios y trabajadores

A continuación, se muestra un resumen de los artículos del Real Decreto 773/97, a seguir para cumplir con las obligaciones de empresarios y trabajadores en relación con la selección y uso de los equipos de protección individual. 

Obligaciones del empresario

Art. 3, 4 y 6

  • Determinar, mediante la evaluación de riesgos, en qué puestos de trabajo deben utilizarse los EPI.
  • Precisar qué tipos de EPI serán necesarios y frente a qué riesgo/s y parte/s del cuerpo deberán proteger.

Art.5 y 6

  • Definir las características que deben tener los EPI para cada situación de trabajo y portador (siempre deben llevar marcado CE y el folleto informativo al menos en castellano).

Art.6

  • Comparar los EPI que, cumpliendo las características definidas, existen en el mercado. Evaluarlos.

Art.9

  • Consultar con los trabajadores y/o sus representantes las posibles opciones:

Art.3

  • Proporcionar gratuitamente los EPl seleccionados.

Art.7

  • Garantizar el funcionamiento, estado higiénico y reposición de los EPI (programa de mantenimiento).

Art.3 y 7

  • Velar por la correcta utilización de los EPI y disponer de la información pertinente.

Art.8

  • Informar a los trabajadores, previamente al uso, del riesgo o riesgos contra los que protegen los EPI seleccionados y en qué operaciones y zonas es preceptivo su uso. Señalizar la obligación de uso.
  • Informar y poner a disposición de los trabajadores la información sobre los EPI suministrados (la aportada por el fabricante y/o instrucciones elaboradas para facilitar la comprensión, en las que se detallarán, p.e: fecha/plazo de caducidad, criterios de detección de final de vida útil, limitaciones de uso, etc.).
  • Garantizar la formación y, cuando sea necesario, el entrenamiento para el uso de los EPI.

Obligaciones del trabajador

  • Utilizar y mantener los EPI asignados conforme a las instrucciones recibidas.
  • Colocar los EPI en el lugar indicado después de su uso.
  • Informar a su superior jerárquico de los defectos, daños o anomalías observadas.

Si quieres apostar por una correcta seguridad y prevención en tu empresa, recuerda que puedes contactarnos y estaremos encantados de asesorarte en lo que necesites. 

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